만성기침의 치료
  • 날짜
  •   :  2006-03-08
    만성기침

    만성기침이란 무엇인가

    일반적으로 생각하는 것과는 달리 기침은 우리의 폐나 기관지로부터 이물질이나 점액을 제거하는 우리 몸의 정상적인 방어기전중의 하나입니다. 따라서 기침이 있을 때 기침 억제제를 쓰는 것은 현명한 치료법이 아닙니다. 하지만 기침이 오랫동안 지속되면 건강에 문제가 있다는 표시일 수 있습니다. 그러므로 만성기침이 있을 경우에는 그 원인을 확인하여 제거해야 합니다. 일반적으로 이야기해서 만성기침이라고 하는 것은 8주 이상 지속되는 기침을 말합니다.

    만성기침을 일으키는 원인은 무엇인가

    여러 가지 이유가 있을 수 있지만 흔한 원인은 다음과 같습니다.
    흡연,
    고혈압 약제 중 안지오텐신 변환효소억제제,
    알레르기,
    천식,
    부비동염,
    위․식도 역류
    이외에도 만성기침의 드문 원인으로는 결핵이나 폐암 등이 있습니다.

    의사가 어떻게 만성기침의 원인을 어떻게 찾을 수 있을까요

    먼저, 흡연의 경력이 있는지, 특별한 약을 먹고 있는 게 있는지 확인합니다. 또한 작업장에서 특정한 화학물질에 노출되어 있지 않은지, 알레르기가 있는지도 확인하여야 합니다.
    만약 흡연자라면 즉시 담배를 끊으셔야 합니다.
    고혈압 약제인 안지오텐신 변환효소억제제를 드신 경우라면 내과 의사와 상의해서 기침을 일으키지 않는 다른 고혈압 약제를 드셔야 됩니다.
    특정 화학물질이나 다른 자극성 물질에 노출되고 있는 경우라면 이를 피하도록 노력하셔야 됩니다. 위와 같은 경우가 아니라면 몇 가지 검사가 필요하게 됩니다.

    무슨 검사가 필요할까

    만성기침의 흔한 원인인 후비루, 역류성 인․후두염, 천식 등에 관한 검사가 먼저 필요합니다. 즉, 부비동과 비강의 내시경 검사, 콧물 검사, CT, 알레르기 피부반응검사, 후두 내시경 검사 등을 시행하게 됩니다. 검사 후 원인이 확인되면, 이러한 질환을 치료하기 위해서 약물을 투입하거나 생활습관을 고치도록 노력하여야 합니다. 이러한 치료에도 기침이 멈추지 않는다면 가슴 엑스레이를 찍을 필요가 있습니다. 만약 가슴 엑스레이에서 이상이 나타난다면 내과 의사와 더 자세한 상담을 하실 필요가 있습니다.

    만약 어린이가 만성 기침이 있다면 무엇이 원인일까요

    어린아이들도 어른과 같은 원인에 의해서 만성기침이 일어납니다. 하지만 가끔은 기관지에 이물이 끼여서 기침을 하는 수도 있습니다. 기관지에 이물이 끼었는지를 확인하기 위해서는 몇 가지 검사가 필요할 때도 있습니다.